育兒日記 – 寶寶的第一個聖誕節

完整影片分享:寶寶的第一個聖誕節,聖誕老公公會來嗎? Baby’s First Christmas. Is Santa Claus Coming to Town?

嚴格算起來,這應該算是第二次與寶寶一起慶祝聖誕節了,記得去年和老公在環球影城("Universal Studio")過聖誕,而那時的寶寶剛好在肚子裡三個月了,時間過真快啊!

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寶寶出生後的第一個聖誕節,雖然她還不懂得慶祝的意義和內容,但我們仍非常認真地與她一起度過,因為最重要的是我們一起留下了這份美好的回憶。從小最期待的,就是能夠與最愛的家人與朋友一起慶祝各大大小小的節日,從家人生日到自己生日、從北美聖誕節到台灣農曆新年、從中秋節烤肉到萬聖節搗蛋、從母親節到父親節,每當節日來臨前,我總是興奮地想著該如何慶祝,熱血地準備卡片與道具,因為這些節日總可以讓我和自己所愛的人團圓在一起,並且讓笑聲與溫暖填滿我們的回憶,即使需要花一點時間準備,但每當看到家人與朋友的笑容時,就覺得一切都值得了。

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因此從寶寶人生的第一年開始,我們就充滿著期待與她一同慶祝這個在北美最盛大的節日。聖誕節的慶祝方式每個家庭都不一樣,也會隨著家庭成員的成長來做改變,但今年我們希望能夠透過一些聖誕節的小活動來奠定往後每年家裡的慶祝傳統,讓寶寶每年到了十二月時,就期待著與我們一起迎接這個充滿溫馨與歡樂的一天。分享幾個我們覺得非常有趣也準備簡單的小小傳統,希望未來也能夠與寶寶一直延續下去。

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我們家的傳統一:

一起穿全家福睡衣("family matching pajamas")!其實這與台灣農曆新年穿新衣的概念有些類似,但在北美的家庭喜歡一起穿著睡衣而不是外出衣,因為聖誕節是一個非常居家且輕鬆的節日,穿著睡衣與家人在家裡窩在一起,在壁爐前一起取暖聊天,在聖誕樹旁交換禮物,吃個豐盛的聖誕節大餐,然後再一起等待夜晚聖誕老公公的到來。

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我們家的傳統二:

佈置聖誕樹!聖誕樹有分假樹與真樹,也有高的與矮的,而上面的吊飾也玲琅滿目百百種,今年我們選的是矮的聖誕樹,這樣寶寶可以坐著就摸到聖誕樹,並與我們一起掛上吊飾。

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我們家的傳統三:

在聖誕夜時,於家中壁爐上掛上我們一家三口的聖誕襪,並一同期待隔天早上起床會有聖誕老公公送的禮物,或是未來可以與寶寶一起去找禮物,看聖誕老公公藏在哪裡。而我和老公每年都是趁十一月感恩節與黑色星期五購物節(“Black Friday sale”)打折時,挑選給對方的禮物,然後包起來當作對方的聖誕禮物。

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我們家的傳統四:

包裝聖誕交換禮物!今年寶寶還太小,無法與我們交換禮物,所以只好請她一起協助包裝爸爸和媽媽的聖誕禮物,哈哈!

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我們家的傳統五:

一起拆聖誕節交換禮物!等到寶寶長大後,就可以與我們一起拆交換禮物了!

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未來等寶寶大一點的時候,我們也想嘗試更多一起慶祝的方式,像是一起選聖誕樹的吊飾、一起交換聖誕節禮物、一起討論聖誕節的節日由來、一起烤聖誕節餅乾等等,更有意義的是,美國當地有許多非營利組織提供聖誕節前捐玩具給需要的小朋友的計畫,像是Operation Christmas Child這個活動,我們可以帶著小朋友一起按照他們的規定選一個鞋盒,並選擇收到的小朋友的年紀,再依照這個年紀準備可以放進這個鞋盒裡的玩具和文具,最後寄給舉辦單位,由他們在聖誕節時發給需要的小朋友。透過這樣的活動,我們可以和小孩一起討論「給予與付出」的重要性,而在一起準備的過程中,我們也期望孩子能更懂得感恩自己所擁有的。

另外也有一個慶祝方式是我非常期待想等小孩長大後一起做的,一起寫信給聖誕老公公。記得小的時候在學校會有學校作業,讓我們在作文本裡寫信給聖誕老公公,但這樣的方式,我除了拿到老師的分數之外,卻從來沒有拿到回信。因此我很喜歡美國郵局("USPS")的兩個寫信給聖誕老公公的服務。第一個是Operation Santa,讓小孩子寫給聖誕老公公,寄出後會由當地郵局工作人員以聖誕老公公的名義寫信回覆,上面會有聖誕老公公的名字與郵戳,讓這個活動變得更加真實了!另一個是Letters from Santa,只要按照郵寄規定將小孩寫給聖誕老公公的信以及父母以聖誕老公公的名義寫下的回信同時放進特定的信封袋裡,寄至阿拉斯加的安克拉治城市("Anchorage, AK")地址給聖誕老公公的小幫手("Santa’s Helpers"),並在十二月十五日前送達,就可以在聖誕節前得到聖誕老公公的回覆,而這項服務最棒的地方是,小孩子一定會拿到聖誕老公公的回覆,回覆的內容也會比第一項服務來得更貼近小孩子的真實生活,例如稱讚小孩子幫忙做家事、積極參與社區服務活動等等,因為回覆是父母早就寫好的啊!

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而最後當然不能忘記的,就是一同期待聖誕老公公的來臨!在聖誕節前夕,我和老公特地討論了關於我們是否要創造聖誕老公公會來家裡看孩子乖不乖以及送禮物的這個傳說?又或是說,我們是否該讓我們的小孩相信聖誕老公公的存在?在各首經典聖誕歌裡,聖誕老公公是一個不可缺少的角色,像是著名的“Santa Claus Is Coming to Town”裡的歌詞就唱著:

“You better watch out 你最好小心
You better not cry 你最好不要哭
Better not pout 也不要嘟嘴
I’m telling you why 因為我跟你說
Santa Claus is coming to town 聖誕老公公快要來了"

聖誕老公公的角色對孩子來說,是一個神聖且偉大的人物,雖然他並不會實質出現在我們身旁,卻會在我們不知覺的情況下偷偷觀察與保護我們,像是提醒孩子要努力變得更好,也讓孩子感到安心這世上有個慈祥的老公公在守護著他們,若能在年末的聖誕節得到聖誕老公公的讚賞與禮物,就小孩的角度而言,這樣的鼓勵真的非常令人開心與期待啊!雖然我們這些大人都知道聖誕老公公並不真實存在,但這樣的童話故事卻能引導孩子正向的思考與鼓勵他們的想像,我和老公思考著,那我們為什麼不陪他們一同在這個幻想世界裡學習與遊戲呢?

更令我們期待的是,等寶寶大一點時,除了全家一起等待聖誕老公公送來的禮物,我們更可以透過這個角色來做許多有意義的討論與活動。例如:「聖誕老公公長什麼樣子呢?是搭乘什麼樣的交通工具來的呢?」、「聖誕老公公會從哪裡進來家裡呢?煙囪嗎?正門口?還是窗戶呢?」、「聖誕老公公是從哪裡來的呢?北極在哪裡呢?那裡是個什麼樣的地方呢?要不要一起了解一下?」、「聖誕老公公為什麼要來看寶寶乖不乖以及送禮物呢?聖誕老公公要來了,你們覺得你們今年有什麼表現很好值得鼓勵的地方嗎?又或是有什麼做得不夠好的,要不要寫下來跟聖誕老公公討論如何改進呢?」,或是我們也可以一起守夜等待聖誕老公公,相信睡眼惺忪的孩子們肯定會為這個節日帶來非常有趣的故事的。

也許有一天寶寶去學校會被同學戳破這個美好的幻想,而且長大後也一定會發現聖誕老公公並不存在,但就像在我們很喜歡的動畫《北極特快車》(“Polar Express") 裡的這首聖誕歌曲 “When Christmas Comes to Town" 唱著:

“And all the dreams of children 當孩子們所有的夢想
Once lost will now be found 都能失而復得
That’s all I want when Christmas comes to town 這就是聖誕老公公來臨時,我所想要的"

我想,相信聖誕老公公,其實就是希望這樣的童年能帶給孩子更多豐富的想像力,透過這些想像所帶來的幸福,一起正向地相信美好的事情是可以被創造的。而對我和老公而言,和寶寶一起慶祝聖誕節,正是在幫助我們找回這些被現實的洪流所淹沒的正能量吧!

雖然一股腦有非常多的聖誕節活動想要與寶寶一起進行與分享,但仍然希望寶寶不要長大得太快,請讓我們每年慢慢地一起慶祝。當然,就算什麼都不做,能在這天與家人一起在壁爐前抱著喝杯加了棉花糖的熱可可,就很溫暖滿足了。

祝大家有個美好溫馨的聖誕節,聖誕節快樂!

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同場加映:The Polar Express – When Christmas Comes To Town

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